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Storypanda:亲子自制儿童睡前故事书

  创业成功一大要素就是发现并把握细分市场。每天给孩子在临睡前讲故事,或许是每个父母最幸福的时刻。创业公司Storypanda就专注于在iPad上打造一个儿童故事平台,可以下载和分享各种儿童故事书,更可以让父母和孩子共同创作新故事。而他们的长远目标则是通过iPad提供全方位的儿童服务。

  StoryPanda的创意来自于创始人帕维尔·贝恩斯(Pavel Bains)的日常生活。贝恩斯拥有一个美满的家庭,有着三个可爱的孩子。作为一名慈父,他每天都要在孩子睡前为他们讲故事,却常常苦恼于没有新故事来哄孩子。高价购买的儿童故事书籍在讲完一次之后就被束之高阁,造成了大量的开销和浪费。

  贝恩斯问自己:“怎样才能每天给孩子讲述具有新意又动人的故事,让他们带着满足的笑容入睡呢?其他父亲大概也有同样的苦恼吧?”在iPad推出后,贝恩斯发现,孩子们对iPad上的多儿童书籍有着更浓厚的兴趣。但iPad上的同样需要付费购买,还无法在朋友之间相互借阅。

  他由此想到:如果建立一个基于iPad平台的故事书应用,提供最新最好的儿童故事,还能让家长和孩子自己创作写故事,再允许好友之间互相分享,那会是一个很有吸引力的创业机遇。

  创意来自于生活,创业则需要伙伴。实现贝恩斯的创意需要界面精美的iPad应用以及与与出版社沟通的渠道。他也找到适合的创业伙伴:数字化内容的詹姆斯·查特(James Chutter)、iOS资深开发者德里克·内伦(Derek Nylen)以及擅长美工的艺术总监西蒙·维拉(Simon Vieira)。

  贝恩斯求学于大学分校(UCLA),长期从事与创业公司相关的财务与营销工作,从中积累了丰富的经验。而查特来自,原先是数字内容撰稿人,曾在数家公司担任创意总监职位,还出任过电影委员会(National Film Board of Canada)的撰稿人。

  2011年5月,查特和贝恩斯在创办了Storypanda,贝恩斯担任CEO。半年后他们推出首个版本的iPad应用。目前Storypanda应用中包括了数本儿童书,其中既包括了查特撰写、维拉绘图的书籍,也包括了合作出版社推出的付费下载书籍,售价从1美元到5美元不等。

  除了阅读现成的画面精美的书籍外,家长和孩子还可以这些书籍为模板创造自己的儿童故事。点击编辑按键,故事中的人物、角色、背景、配色都可以更换,更可自己撰写文本内容,保存之后就生成了一本新的儿童故事书。 用查特的话说:“Storypanda让孩子不仅是内容消费者,也成为内容生成者”。

  查特认为,这样一方面能够促使家长和孩子在共同参与中增进感情,另一方面可以让孩子也参与其中,从小培养他们的创造性思维。此外,StoryPanda还加入了内置了社交网络,用户自己创建的新故事可以分享给其他好友,也可以获取好友的创作,进一步节省了购买儿童故事书的成本。

  幼儿接触iPad等电子产品的弊利一直是个争议话题。在与新浪科技探讨这一问题时,贝恩斯表示,Storypanda的目标用户群是2至8岁的儿童,他们的视力已经充分发育,适当使用电子产品,可以拓展他们的学习能力,增强他们对学习的兴趣。他拿自己的女儿举例,4岁的女儿从5个月就开始接触苹果笔记本,而两岁的女儿也对苹果产品产生了浓厚兴趣。

  今年4月,Storypanda加入了硅谷孵化器500 Startups,来到硅谷山景城接受了创业孵化训练,还从500 Startups、Adobe等投资人处获得了35万美元融资。在获得专业指导和融资帮助后,Storypanda计划在9月中旬推出新版应用,而后每个月都会增加1-2本新书。除了查特等人撰写的儿童故事外,Storypanda还与《芝麻街》等知名儿童故事的撰稿人达成了版权协议。此外,Storypanda还在研发基于iPad平台的儿童游戏与电视应用,打造全方位的儿童娱乐平台。

  在硅谷渡过数月时间,贝恩斯决定将公司的管理和市场部门迁至地区,而其他部门则继续留在。他对新浪科技解释称,地区的视频游戏领域发达程度并不次于硅谷,公司可以招募到非常出色的研发人才。谈到长远发展,贝恩斯的目标是:“成为儿童与科技领域的主动性公司(Dominant Player)”。

  数据显示,美国儿童家庭娱乐市场已经达到了2.1万亿美元,对从细分市场起步的Storypanda来说,他们面临的是广阔的发展空间。